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Histoire de l'informatique opérationnelle militaire

Histoire de l'informatique opérationnelle militaire

Les éditions Lavauzelle diffusent les actes d'un colloque de 2001.

PublicitéL'informatique moderne est née dans des laboratoires militaires, d'abord pour des besoins de recherche et de mise au point d'armements. Mais il ne faudrait pas oublier les Systèmes d'Information et de Commandement (SIC), qui visent au pilotage opérationnel des troupes sur le terrain et à traiter l'information utile à cette fin. Les actes du colloque organisé le 29 mars 2001 à l'Ecole Militaire sur l'histoire des SIC de 1955 à 1975 sont désormais disponibles chez les éditions Lavauzelle. L'ouvrage est collectif, réalisé dans le cadre du Charme (Comité pour l'histoire de l'armement), constitué sous l'égide de la DGA (Délégation Générale pour l'Armement). L'ouvrage est avant tout une étude historique de chaque grand SIC en tant que projet informatique, pas tellement sous l'angle technique mais plus sous celui de la gestion de projet, du pourquoi des projets et des problématiques organisationnelles associées. En plus des préludes et conclusions, il se découpe en une partie par arme (marine, air, terre) et une partie pour l'histoire des matériels et logiciels partagés (conception de langages, Plan Calcul...). On retrouve ainsi des entreprises qui eurent leur heure de gloire (CII...). Parmi les leçons à retenir de cette histoire, il faut mentionner un soucis partagé par de nombreux DSI et indiqué dans la présentation réalisée par Claude Liévens : « on a vite observé, en effet, que les utilisateurs militaires imaginaient mal les services que ces systèmes pouvaient leur apporter, tant qu'ils n'avaient pas eu l'occasion de s'en servir, de jouer avec eux. Leur attitude n'est pas fondamentalement différente de celle de l'utilisateur grand public : au bout d'un an, aucun des ménages qui ont fait l'acquisition d'un ordinateur ne l'utilise exactement de la manière qu'il avait initialement imaginée. La conséquence est simple : quand le système se développe, les besoins évoluent encore plus vite... et les devis sont multipliés par des coefficients énormes. Il a donc fallu réagir en adoptant de nouvelles méthodes, à commencer par le maquettage. Il s'agit de faire jouer l'utilisateur, non pas avec un système développé à grands frais, mais avec des maquettes, qui coûtent beaucoup moins chères. » Toute ressemblance avec des situations vécues encore aujourd'hui en entreprises... Si l'ouvrage intéressera tout amateur de l'histoire des technologies, un manager des SI y trouvera également une abondante inspiration pour la conduite de grands projets industriels selon le principe fort connu « celui qui oublie l'histoire est condamné à la revivre » (adage attribué notamment à Ferdinand Lot). Il reste à couvrir l'histoire des SIC depuis 1975, qui n'est pas moins intéressante.

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